Les abeilles robotiques sont-elles l'avenir?

Des abeilles robotisées pour polliniser les cultures

Des abeilles robotisées pour polliniser les cultures
Un certain nombre d'articles scientifiques ont été publiés ces dernières années sur la possibilité de construire des robots volants miniatures pour remplacer les abeilles et polliniser les cultures. Des prototypes maladroits ont été testés et semblent fonctionner grossièrement. Si les cultures pouvaient être pollinisées de cette façon, les agriculteurs n'auraient pas à s'inquiéter de nuire aux abeilles avec leurs insecticides. Avec les populations d'abeilles sauvages en déclin, peut-être que ces petits robots sont la réponse?

Les abeilles entourent et pollinisent les fleurs depuis plus de 120 millions d'années; ils ont évolué à travers le temps. Il y a environ 80 millions de ruches d'abeilles dans le monde, chacune contenant peut-être 40 000 abeilles au printemps et en été. Cela représente près de 3,2 billions d'abeilles. Ils se nourrissent gratuitement, se reproduisent gratuitement et nous donnent même du miel en bonus. Quel serait le coût de leur remplacement par des robots? Même si les robots pouvaient être construits, avec un bloc d'alimentation et des dispositifs de contrôle, cela coûterait 32 milliards de livres sterling pour les construire. Et combien de temps dureraient-ils? Certains dysfonctionneraient, certains se prendraient sous la pluie, certains seraient endommagés par le vent ou les toiles d'araignées. Si nous calculons de manière très optimiste la durée de vie à un an, cela signifie dépenser 32 milliards de livres sterling chaque année (et joncher continuellement l'environnement de milliers de milliards de petits robots, à moins qu'ils ne puissent être rendus biodégradables). 

Qu'en est-il des coûts environnementaux de fabrication? De quelles ressources auraient-ils besoin, quelle empreinte carbone auraient-ils? Les vraies abeilles évitent tous ces problèmes; ils se reproduisent d'eux-mêmes, s'auto-alimentent et sont essentiellement neutres en carbone. 

Le déclin des abeilles est symptomatique de problèmes plus importants. Ce ne sont pas seulement les abeilles qui déclinent; presque toute la faune est en déclin face à la perte massive d'habitats et à la pollution à travers le monde. 

Allons-nous faire des vers robotiques et des coccinelles aussi? Avec quel genre de monde finirions-nous?