Un Chinois crée les premiers bébés, génétiquement modifiés

Une première: Les premiers bébés, génétiquement modifiés

Une première: Les premiers bébés, génétiquement modifiés

C’est sans précédent et en même temps, on pourrait considérer le fait comme une révolution scientifique.


C’est l’œuvre d’un scientifique chinois qu’il a révélé, via Youtube et que même son université ignorait.

He Jianku, professeur associé à la Southern University of Science and Technology à Shenzhen (Chine), a affirmé, lundi 26 novembre 2018n avoir créé les premiers bébés génétiquement modifiés grâce à l'outil de modification de gênes baptisé ‘’CRISPR-Cas9’’.

Cette technique, mise au point après 30 ans de recherche et également appelée ‘’ciseaux génétiques’’, rapporte The Guardian. Elle permet de cibler une zone spécifique de l'ADN, de la couper puis d'introduire la séquence ADN que l'on souhaite.

He Jianku a publié 5 vidéos sur YouTube pour annoncer la naissance, il y a quelques semaines, de jumelles dont l'ADN a été modifié pour les rendre résistantes au virus du VIH. Selon lui, le père est séropositif.

Une violation grave des valeurs et des normes…

Le chercheur chinois devrait présenter les résultats de ses recherches plus en détail, dans le cadre de la conférence d'experts mondiaux du génome qui se tient, ce mardi 27 novembre 2018, à Hong Kong.

Mais son université, la Southern University of Science and Technology à Shenzhen, a immédiatement réagi en déclarant ne pas avoir été au courant de ces recherches, indiquant que He Jianku était en congé non-rémunéré depuis février dernier. L'établissement a lancé une enquête sur le sujet, estimant qu'il s'agit d'une ‘’violation grave des valeurs et des normes’’ de l'université.

Plusieurs scientifiques ont tout de suite dénoncé les agissements du chercheur chinois. Julian Savulescu, directeur du centre Jehiro de bioéthique à l'Université d'Oxford, a déclaré: ‘’Si cette expérience est vraie, c'est monstrueux’’, à la fois sur le plan éthique et moral.

Deux filles chinoises sont nées en bonne santé il y a quelques semaines. Leur mère, Grace, a commencé sa grossesse par FIV régulière avec une différence: juste après avoir envoyé le sperme de son mari dans ses œufs, un embryologiste a également envoyé la protéine CRISPR / Cas9 ainsi que les instructions relatives à une opération de chirurgie génique destinée à protéger les filles de la future infection par le VIH.

Dans ses vidéos, le scientifique chinois a défendu ses recherches en disant: Je comprends que mes travaux vont susciter la controverse, mais je pense que des familles ont besoin de cette technologie. Et je suis prêt à recevoir les critiques pour eux.

En Chine, la modification génétique des embryons humains n'est pas aussi strictement réglementée qu'en France où l'utilisation de cette technique n'est autorisée que pour des raisons préventives, diagnostiques ou thérapeutiques et seulement si elles n'ont pas pour but d'introduire une modification dans le génome de la descendance, d'après la convention d'Oviedo pour la protection des droits de l'homme et de la dignité de l'être humain.

La peur générée par la technique CRISPR-Cas9 est qu'elle soit utilisée pour manipuler le génome humain à souhait — pour améliorer les capacités physiques ou intellectuelles de l'homme — et que ces changements s'inscrivent définitivement dans le génome des générations à venir.