La vie sur Vénus pourrait être possible…

La vie sur Vénus pourrait être possible…

La vie sur Vénus pourrait être possible…
La découverte surprise de gaz qui pourrait être un signe de vie sur Vénus a ravivé l'intérêt scientifique pour la planète la plus proche de la Terre. Les chercheurs et les agences spatiales du monde entier se précipitent maintenant pour tourner leurs engins vers la planète afin de confirmer la présence du gaz, appelé phosphine, et pour déterminer s'il pourrait vraiment provenir d'une source biologique.

‘’Maintenant que nous avons trouvé de la phosphine, nous devons comprendre s'il est vrai qu'il s'agit d'un indice d’habitabilité planétaire’’, a déclaré Leonardo Testi, astronome à l'Observatoire européen austral de Garching, en Allemagne.

Des scientifiques ont révélé, le 14 septembre 2020, qu'ils avaient trouvé de la phosphine dans l'atmosphère de Vénus, à environ 55 kilomètres au-dessus de la surface, en utilisant le réseau Atacama Large Millimeter / submillimeter Array au Chili et le télescope James Clerk Maxwell à Hawaii. Les données radio ont montré que la lumière était absorbée à des longueurs d'onde millimétriques qui correspondaient à une concentration de phosphine de 20 parties par milliard dans l'atmosphère.

Les astrobiologistes ont signalé la phosphine - un composé toxique d'hydrogène et de phosphore - comme une signature possible pour la vie sur d'autres planètes, et elle est fabriquée par certains organismes sur Terre. ‘’La vie anaérobie le produit assez heureusement’’, a révélé Clara Sousa-Silva, astrophysicienne moléculaire au Massachusetts Institute of Technology à Cambridge, et co-auteur de l'étude de détection de la phosphine. Cependant, le gaz devrait être décomposé dans l'atmosphère dure et très acide de Vénus. Cela a conduit l'équipe de découverte à conclure qu'il doit y avoir un mécanisme de reconstitution du gaz, faisant allusion à la production biologique ou à un processus chimique inconnu que les scientifiques ne peuvent pas encore expliquer. Les chercheurs ont provisoirement suggéré que dans la région de l'atmosphère où la phosphine a été trouvée - loin des pressions d'écrasement et des températures torrides de la surface de la planète - certains microbes en suspension dans l'air pourraient survivre.