Au Kenya, des lions tués à coups de lance alors que le conflit entre l'homme et la faune s'aggrave à cause de la sécheresse

Au Kenya, des lions tués à coups de lance alors que le conflit entre l'homme et la faune s'aggrave à cause de la sécheresse
Parkeru Ntereka a perdu près de la moitié de son troupeau de chèvres à cause de lions affamés qui ont erré dans son enclos situé près de l'emblématique parc national d'Amboseli au Kenya. La perte de cet homme de 56 ans a fait la une des journaux dans ce pays d'Afrique de l'Est, car elle a entraîné la mort de six lions en représailles du peuple Massaï, qui coexiste avec des animaux sauvages depuis des siècles.

Les meurtres ont mis en évidence le conflit croissant entre l'homme et la faune dans certaines parties de l'Afrique de l'Est qui, selon les défenseurs de l'environnement, a été exacerbé par une sécheresse de plusieurs années .

Dans le même temps, la population de prédateurs dans les parcs a augmenté. La faim et la soif peuvent les envoyer dans les communautés. Ntereka a déclaré que perdre 12 chèvres est une perte énorme pour sa grande famille. « Je vends ce bétail pour payer les frais de scolarité. Je ne sais pas comment je vais pouvoir payer les frais de scolarité de certains de mes enfants », a déclaré ce père de huit enfants.

La Big Life Foundation, qui gère des programmes de conservation dans la région, offre une indemnisation aux éleveurs qui perdent leur bétail au profit de prédateurs. Mais la compensation ne correspond pas au taux du marché pour les vaches, les chèvres et les moutons.

Herder Joel Kirimbu a déclaré que la compensation devrait correspondre au taux du marché. « Les vaches sont chères et peuvent coûter jusqu'à 80 000 shillings kenyans (577 $) chacune. On ne peut pas comparer 80 000 shillings à 30 000 shillings. Nous recevons très peu d'indemnités. C'est pourquoi nous nous mettons en colère et malgré l'indemnisation, nous sortons et tuons les lions », a-t-il déclaré à l'Associated Press.

Rosi Lekimankusi, mère de cinq enfants, a déclaré que 13 de ses chèvres avaient été tuées par des lions dans le même village, Mbirikani, dans le comté de Kajiado, à seulement 150 kilomètres (93 miles) de la capitale, Nairobi. "C'est une grande perte pour nous parce que mon mari et moi n'avons pas d'autre travail", a-t-elle déclaré à l'Associated Press alors qu'elle se tenait devant sa chèvrerie.

Sa plus grande crainte est que de telles attaques de lions deviennent encore plus courantes dans son village Maasai qui borde le parc national d'Amboseli. La Big Life Foundation, qui gère le programme d'indemnisation depuis 20 ans, a déclaré qu'elle ne pouvait pas se permettre de payer le prix du marché, mais a affirmé que le montant ne pouvait être ignoré car il exprime au moins la solidarité avec les éleveurs pour leur perte.

"Cela pourrait être un peu juste pour vous assurer que votre colère diminue, mais c'est mieux que rien", a déclaré Daniel Ole Sambu, qui coordonne le programme de protection des prédateurs de la fondation. Il a déclaré que la fondation accordait également à la communauté des bourses d'études pour les enfants locaux et un soutien aux installations médicales. 

Le mois dernier, l'un des plus vieux lions du Kenya, Loonkiito, a été tué à coups de lance alors qu'il errait hors du parc national d'Amboseli à la recherche de nourriture.

Le Kenya Wildlife Service a déclaré qu'il travaillait sur des solutions durables qui résoudraient le conflit tout en protégeant à la fois les humains et la faune.

Ntereka, le berger qui a perdu près de la moitié de ses chèvres, vit dans la peur d'une autre attaque de lion.

"Depuis les temps anciens, nous pensions que lorsqu'un lion envahit votre maison et mange vos vaches, il reviendra encore même après 10 ans. Il n'oubliera jamais que votre maison était autrefois une source de nourriture », a-t-il déclaré.